Eclipse solar total 2021 - ¡Antártida!

Miércoles 16 de Junio de 2021
Eclipse solar total 2021 - ¡Antártida!
 
Eclipse solar total en la Antártida
4 de diciembre de 2021
por Diego Galperin
 

El sábado 4 de diciembre de 2021 ocurrirá un eclipse total del Sol que será visible desde una estrecha franja que atraviesa la Antártida y su océano circundante. A su vez, desde la zona continental más austral de Argentina y Chile, cerca de la ciudad de Ushuaia (Tierra del Fuego), el Sol sólo podrá ser observado muy bajo y muy poco eclipsado unos pocos minutos luego de su salida. Desde el resto de la Argentina y de Chile el eclipse no será visible, por lo que marcará una diferencia importante con los vividos en 2019 y 2020, cuyas sombras atravesaron grandes extensiones pobladas del centro y del sur de ambos países. Este tipo de eventos ocurren cuando la sombra de la Luna cae sobre un pequeño sector de la superficie terrestre desde el cual se puede observar a nuestro satélite moviéndose justo por delante del Sol durante un cierto tiempo. En esta oportunidad, la zona de máximo eclipse pasará por la Antártida y por el océano Antártico, donde la Luna ocultará totalmente al Sol, lo que hará que se oscurezca el ambiente, haciéndose “de noche” en pleno día. Por afuera de dicha zona, el Sol se cubrirá parcialmente, siendo mayor el oscurecimiento cuanto más cerca de la franja de totalidad se encuentre el observador. En el centro de la zona de totalidad, el Sol se verá completamente cubierto por la Luna durante aproximadamente 1 minuto y 30 segundos.

 

Recorrido de la totalidad del eclipse del 4 de diciembre de 2021. Las líneas rojas marcan los límites de la zona de observación del eclipse total. La línea azul indica la región donde el eclipse total tendrá su mayor duración. Por afuera de las líneas rojas el eclipse será parcial, mientras que no será posible ver el eclipse al norte de la línea superior amarilla. La sombra se desplaza de derecha a izquierda (de este a oeste). Extraido de: http://xjubier.free.fr/en/site_pages/solar_eclipses/TSE_2021_GoogleMapFull.html

 

Debido al movimiento de revolución de la Luna en torno a la Tierra, la sombra de la Luna se irá desplazando sobre la superficie terrestre, siendo en esta oportunidad su movimiento de este a oeste, opuesto al desplazamiento de la sombra correspondiente a los eclipses totales cuando estos ocurren fuera de las zonas polares. En consecuencia, los horarios de comienzo, de máximo y de finalización del eclipse dependerán de la ubicación del observador.

Para cualquier lugar dentro de la zona de totalidad, el eclipse comenzará entre las 3.16 y las 4.16 hs, siendo su máximo (cuando se hace “de noche”) entre las 4.03 y las 5.03 hs (Hora Argentina). En ese momento, el Sol se encontrará muy bajo hacia el sud - sudeste, por lo que habrá que determinar con precisión el mejor lugar para la observación del fenómeno. En la siguiente tabla se indican los datos del eclipse total (en Hora Argentina) correspondientes a distintas ubicaciones. Como puede notarse, existen pocos sitios estratégicos para poder observar este eclipse total.

 
Horarios del eclipse total en Hora Argentina (UTC -3) para distintas ubicaciones
Entre paréntesis se indica la altura del Sol en cada momento (negativo implica debajo del horizonte)
Ubicación
 Base argentina
Orcadas del Sur
(Isla Laurie)
Campamento privado
Glaciar Unión
(Antártida)
Océano Atlántico Sur
1500 km al este de Ushuaia (57ºS 45ºO)
Salida del Sol
2.33 hs
Arriba del horizonte
3.09 hs
Inicio del eclipse
3.20 hs (3,3º)
3.53 hs (12,8º)
3.16 (0º)
Inicio del eclipse total
4.08 hs (8º)
4.44 hs (13,9º)
4.03 hs (5,0º)
Fin del eclipse total
4.09 hs (8º)
4.45 hs (13,9º)
4.05 hs (5,2º)
Duración (totalidad)
1min 03seg
48seg
1min 35seg
Fin del eclipse
5.00 hs (13,6º)
5.37 hs (15,4º)
4.54 hs (11,1º)
Los valores no incluyen la refracción atmosférica, que eleva unos 0,5° la altura del Sol cuando se encuentra cerca del horizonte.

 

A continuación se presenta una tabla con los datos para la observación del eclipse parcial del Sol desde distintas ubicaciones, la gran mayoría de ellas de difícil acceso. Cuanto más cerca de la zona de totalidad se encuentre una persona, más proporción del Sol verá cubierta por la Luna. Como puede notarse, la observación del fenómeno desde la zona continental de América del Sur no será favorable ya que, para esa ubicación, el Sol recién saldrá cuando el eclipse se encuentra finalizando.

 
Horarios del eclipse parcial de Sol en Hora Argentina (UTC -3) para distintas ubicaciones
Entre paréntesis se indica la altura del Sol en cada momento (negativo implica debajo del horizonte)
Ubicación
Puerto Almanza
 (Tierra del Fuego)
Base argentina    Marambio (Antártida)
Base argentina Esperanza (Antártida)
Base argentina Belgrano II (Antártida)
Base chilena Eduardo Frei (Shetland del Sur)
Salida del Sol
4.51 hs
2.43 hs
2.54 hs
Sin puesta
3.08 hs
Inicio del eclipse
3.29 hs (-8º)
3.30 hs (2,8º)
3.29 hs (2º)
3.40 hs (17,3º)
3.29 hs (0,5º)
Máximo del eclipse
4.14 hs (-4º)
4.19 hs (6,5º)
4.18 hs (5,8º)
4.33 hs (19,9º)
4.17 hs (4,3º)
Porcentaje cubierto
97% (no se ve)
96%
96%
99%
96%
Fin del eclipse
5.01 hs (0,4º)
5.08 hs (11º)
5.07 hs (10,4º)
5.28 hs (22,8º)
5.06 hs (8,9º)

 

Como puede concluirse de las tablas anteriores, será difícil ubicar un sitio desde donde poder observar con comodidad este eclipse solar ya que la franja de totalidad atraviesa zonas despobladas. Pese a que la época del año es favorable debido a que el fenómeno ocurre cerca del solsticio de verano del hemisferio sur, la zona se caracteriza por tener días fríos, húmedos y ventosos casi todo el año. Una contra adicional para la observación de este eclipse es que el mismo transcurre cerca del horario de salida del Sol, por lo cual su altura será muy baja y habrá que ubicar un lugar con un horizonte sud – sudeste sin obstáculos. En relación con el estado del tiempo en esa fecha, a continuación se muestra un gráfico que indica la probabilidad de nubosidad en la zona de observación del eclipse.

 

Promedio de porcentaje de nubes en la zona de observación del eclipse solar para el día 4 de diciembre. La mayor parte se caracteriza por tener cielos muy nublados (color naranja), siendo el sector más favorable el que se ubica en la zona más interna del continente antártico (color celeste). Fuente: http://xjubier.free.fr/en/site_pages/solar_eclipses/TSE_20211204_pg01.html

 

Ubicación de los sitios de observación mencionados en las tablas anteriores

 

Recomendaciones para observar un eclipse solar en forma segura

Nunca debe observarse el Sol sin protección en los ojos dado que la retina puede ser dañada aún sin sentir molestias. No deben usarse anteojos oscuros, radiografías, lupas, prismáticos, telescopios, etc. Es muy importante proteger nuestros ojos. Para esto existen anteojos especiales que permiten el paso de una muy pequeña parte de la luz o puede utilizarse un filtro de máscara de soldar de índice no menor a 14

No obstante, existen formas de apreciar un eclipse en forma indirecta, sin comprometer la vista del observador:

Cámara oscura: la forma más sencilla y común de observar un eclipse solar es mediante la proyección a través de un agujero pequeño. Para ello se debe conseguir un tubo largo de cartón (como los usados para enrollar las telas) y colocarle en un extremo una cartulina negra que impida el paso de la luz del Sol. Luego se realiza una abertura pequeña que deje pasar la luz, de forma tal que se proyecte la imagen del Sol en una hoja de papel colocada en el otro extremo del tubo. Conviene hacer del lado de atrás, en un lateral del tubo, una abertura que permita quedar de espaldas al Sol en todo momento, manteniendo la línea de visión hacia el interior de la pantalla de proyección.

 

 

 

Proyección con telescopio o binoculares: es una de las mejores técnicas para observar un eclipse. Se hace pasar la luz del Sol a través del instrumento (diafragmando la entrada de luz para disminuir su ingreso) y se proyecta sobre una superficie lisa donde incluso se pueden llegar a observar algunos detalles de la superficie solar. Es recomendable utilizar lentes de bajo aumento ya que producen imágenes más grandes y generan menos calor, protegiendo el instrumento. Nunca ver el Sol directamente a través de ningún instrumento óptico ya que puede producir quemaduras graves en la retina.

 

 

 

 

 

El eclipse también puede ser observado en forma directa si se dispone de un filtro solar adecuado, de calidad comprobada, los cuales se diseñan para utilizarlos como anteojos o para colocarlos delante del telescopio:

Anteojos para eclipses: utilizan un filtro a base de un polímero negro especialmente diseñado, lo que permite utilizarlos para observar el eclipse cómodamente. Pese a esto, es conveniente no mantener la vista fija en el Sol durante mucho tiempo seguido.

 

 

Filtros para telescopios: deben cubrir la totalidad de la entrada de luz, colocándose delante del instrumento. Se adquieren en los comercios dedicados a la venta de instrumental astronómico. No deben usarse filtros que se colocan en el ocular (donde se ubica el ojo), ya que pueden romperse debido a la alta temperatura provocada por la concentración de los rayos solares.

 

MEDIDAS DE SEGURIDAD

NO mirar directamente al Sol ni a través de gafas oscuras, películas veladas, radiografías, prismáticos, telescopios, cámaras de fotos, etc. Usar filtros adecuados u observar por proyección en una pantalla.